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Aeropuerto Regional de Canyonlands

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Como aparece en el número de enero/febrero de 2023 de Airport Improvement.

 Canyonlands Regional moderniza sus sistemas de aparcamiento y recaudación de pagos

Autor: Kristen Rindfleisch
Publicado: Airport Improvement, enero-febrero 2023

La primavera pasada, el Aeropuerto Regional de Canyonlands (CNY) pasó de una arcaica estrategia manual de cobro de estacionamientos a un moderno sistema de pago por teléfono. Aunque el aeropuerto de Moab (UT) tiene un humilde aparcamiento de grava sin puertas ni quioscos de pago, las ventajas de un sistema de cobro actualizado -aunque sencillo- y las medidas de control añadidas están resultando muy valiosas.

Los cambios se han producido a lo largo de varios años, en los que CNY ha pasado del aparcamiento gratuito al pago en efectivo y, finalmente, al procesamiento con tarjeta de crédito. La última actualización utiliza la plataforma tecnológica Sphere de SP+, que permite a los clientes pagar el aparcamiento con smartphones y agiliza el proceso de cobro para el aeropuerto. 

En 2014, SkyWest Airlines interrumpió el servicio en CNY porque estaba actualizando a jets regionales CRJ200, y la pista del aeropuerto no estaba construida para manejarlos. El aeropuerto implementó rápidamente importantes mejoras en la pista y la terminal para acomodar los cambios de SkyWest, y la aerolínea reanudó el servicio en CNY en mayo de 2018. Anticipándose al aumento del tráfico de pasajeros, la dirección del aeropuerto determinó que era hora de cambiar el aparcamiento gratuito por uno de pago.

Con recursos limitados y un capital mínimo disponible para infraestructuras relacionadas con el aparcamiento, el aeropuerto optó por un rudimentario sistema manual de cobro. La directora del aeropuerto, Tammy Howland, lo compara con el sistema de honor utilizado en los campings. El aeropuerto proporcionó una caja de recaudación y sobres con permisos que se podían rasgar. Los clientes debían introducir el dinero en efectivo o un cheque en un sobre, mostrar el permiso correspondiente en el salpicadero y depositar el sobre en la caja de recaudación de camino a la terminal. Cada día, los empleados sacaban los sobres de la caja, registraban los pagos en una hoja de cálculo, contaban el dinero en efectivo y los cheques e ingresaban el dinero. También tenían que cotejar manualmente la hoja de cálculo del día en curso con la del día anterior para determinar qué vehículos seguían allí después de la hora a la que habían pagado por aparcar. No era raro que los clientes pagaran de menos si cambiaban sus vuelos de vuelta. Y algunos intentaban aparcar gratis. 

En 2019, CNY amplió su sistema de sobres para incluir pagos con tarjeta de crédito. Sin embargo, eso obligaba a los viajeros a localizar a un empleado del aeropuerto para procesar los pagos con tarjeta de crédito.

Pasar al pago por móvil

A finales de 2021, Howland y otros empleados del aeropuerto se reunieron con personal de SP+ en la conferencia de la AAAE Northwest Chapter en Salt Lake City, UT. Con 24.748 aterrizajes ese año, CNY asumió que era demasiado pequeño para cualquiera de los productos o servicios de la empresa. Pero el equipo de SP+ sugirió su sistema Sphere Commerce On-Demand Pay with Phone, que permite a los clientes pagar el aparcamiento con un smartphone y una tarjeta de crédito. "El proceso es muy eficaz, cómodo para el cliente y crea una experiencia de aparcamiento sin fricciones, lo que es realmente importante en este mundo pospandémico", afirma Jason Finch, presidente de SP+ para los aeropuertos occidentales.

El sistema está diseñado para aparcamientos con o sin puertas. En las instalaciones con puertas, Sphere complementa el sistema de control de ingresos por acceso al aparcamiento con una opción adicional para la entrada y la salida.

Howland y su equipo se interesaron de inmediato porque el sistema Pay with Phone no requeriría infraestructuras adicionales, como carriles de entrada y salida o quioscos de pago. Todo lo que CNY necesitaría sería nueva señalización. El precio y la sencillez operativa también fueron atractivos, añade Howland. "En cuanto volví, me puse manos a la obra con el entonces director del aeropuerto para conseguir que el gobierno del condado aprobara el sistema y ponerlo en marcha", recuerda.

Primeros pasos

El aeropuerto firmó un contrato de servicios con SP+ para el nuevo sistema y optó por mantener la tarifa de 5 dólares diarios. También podía optar por añadir una penalización en caso de infracción.

SP+ y su grupo interno de integración tecnológica ayudaron a CNY a crear una señalización que muestra un código QR personalizado y un número de zona exclusivo del aeropuerto. Después de que SP+ realizara pruebas y escaneos en directo para garantizar que el proceso funcionaba correctamente, el aeropuerto instaló la señalización. A continuación, SP+ impartió formación virtual al personal del aeropuerto, que incluía lecciones sobre el cumplimiento de la normativa y el proceso de citación. La empresa suministró un smartphone que el personal del aeropuerto utiliza para escanear matrículas y registrar marcas y modelos de vehículos. Más tarde, CNY añadió una impresora térmica Bluetooth opcional que se conecta al dispositivo portátil para imprimir las citaciones, también suministrada por SP+.

Desde un punto de vista permanente, SP+ proporciona al aeropuerto extractos mensuales de operaciones que dan cuenta de todos los pagos y transacciones, datos que antes resultaban engorrosos de recopilar para el aeropuerto. "Se pueden apreciar los retos a los que se enfrentan estos aeropuertos primarios no centrales", señala Finch. Tienen que ser "jotas de todos los oficios".

SP+ también ofrece asistencia técnica los siete días de la semana, convirtiéndose así en una extensión del personal de CNY. "No nos relegan a un segundo plano porque no seamos un aeropuerto grande", afirma Howland.

Cómo funciona

Al implantar la plataforma tecnológica SP+ Sphere, CNY puede ofrecer a los clientes una opción de aparcamiento sin contacto, lo que es importante tanto para los clientes como para el personal preocupados por el COVID. Los viajeros aparcan sus vehículos y, a continuación, escanean un código QR en la señalización del aparcamiento o la terminal con un teléfono. También pueden enviar un mensaje de texto al número de teléfono que aparece en las señales. Así se abre una página de parking.com específica de CNY, en la que los viajeros introducen su número de matrícula, información de contacto, datos de la tarjeta de crédito y duración de la estancia, y luego efectúan el pago. Los viajeros que ya tienen la aplicación parking.com en su teléfono introducen el número de zona CNY y la duración de la estancia para efectuar el pago.

Los clientes reciben recibos por correo electrónico para confirmar los pagos y tienen la opción de crear una cuenta en parking.com con la información de su vehículo y del pago guardada para futuros usos. En CNY, el sistema envía a los viajeros un mensaje de texto dos horas antes de que se agote el tiempo de estacionamiento reservado y les pregunta si desean prolongar su estancia. De este modo se tienen en cuenta los cambios de vuelo y se evitan infracciones. "Es muy rápido y fácil de usar en sus teléfonos", dice Howland.

Para verificar el pago y hacer cumplir las normas de aparcamiento en el aparcamiento del aeropuerto, el personal de CNY utiliza el smartphone proporcionado por SP+ para capturar las matrículas y la información sobre la marca y el modelo del vehículo. También pueden introducir esta información en la aplicación SP+ del teléfono. El sistema Sphere, basado en la nube, utiliza un programa de gestión de cuentas de clientes impulsado por el motor de precios de inventario MySpot de SP+ para determinar si cada vehículo está al corriente de pago. "Basta con escanear todos [los vehículos] con el teléfono", dice Howland. "Hace un seguimiento, y entonces puedes pasar a tu siguiente proyecto del día en lugar de tener que volver y revisar todas tus hojas de cálculo".

Si un usuario no paga el importe total de su estancia, el sistema indica una infracción, y un empleado del aeropuerto utiliza la impresora móvil para crear una citación de aparcamiento que se coloca en el parabrisas del vehículo. En el ticket de la citación se dan instrucciones sobre dónde enviar por correo el pago. Si la multa no se paga en 30 días, SP+ la transfiere a una agencia de cobros.

Para documentar una infracción, un trabajador del aeropuerto toma varias fotos del vehículo con la fecha y la hora en que se encontraba en el aparcamiento. Aunque un cliente pierda (o supuestamente pierda) la citación, queda constancia de la infracción en el sistema SP+ Sphere Commerce Enforcement y aparece en la documentación que SP+ facilita al aeropuerto. La información está disponible en un panel de control y un portal de informes en línea, y la administración del aeropuerto puede anular o descontar infracciones según sea necesario.

Ventajas y retos

Howland afirma que el cambio al sistema SP+ ha mejorado considerablemente el proceso de generación y recaudación de ingresos por estacionamiento. "Hacerlo de forma más eficiente y con menos mano de obra es una victoria para el aeropuerto", explica. "En general, cuanto más fácil se lo pongamos al cliente, mejor será nuestro índice de recaudación".

Los miembros del personal informan de que los comentarios de los viajeros han sido positivos, y muchos describen el sistema como fácil de usar. "De hecho, hay gente que está encantada y muy contenta porque es muy fácil de usar", comenta Andrea Erwin, técnico de operaciones en tierra de CNY.

Es importante que los usuarios que se hayan descargado la aplicación parking.com introduzcan el número de zona para CNY. "Si no lo hacen, no podrán pagar", señala Erwin. Mientras los viajeros escaneen el código QR, envíen un mensaje de texto al número de teléfono que aparece en las señales de aparcamiento o introduzcan el número de zona, se conectarán directamente al sistema y lo harán de forma rápida y sencilla, añade.

Como el sistema no requería nuevas puertas ni infraestructuras adicionales, el equipo del proyecto no experimentó dificultades ni retrasos por problemas en la cadena de suministro. "La belleza del sistema reside en su sencillez, tanto desde el punto de vista de la implantación como de la facilidad de uso y aceptación por parte del cliente", señala Finch.

El aeropuerto ve su nuevo sistema de aparcamiento como una herramienta para facilitar el crecimiento y mejorar la satisfacción de los clientes, al tiempo que recauda de forma más eficiente unos ingresos por estacionamiento muy necesarios. Howland también considera que es una forma estupenda de mostrar a los visitantes que los dirigentes de CNY trabajan activamente para mejorar el aeropuerto. "Y a partir de ahora todo irá a mejor", añade.

Según Howland, el sistema de pago por teléfono de SP+ se ajusta al presupuesto del aeropuerto y a las instalaciones existentes. "No teníamos la infraestructura necesaria para instalar puertas de embarque, quioscos y máquinas expendedoras de billetes como en los aeropuertos más grandes", comenta. "Esto nos ha dado la posibilidad de recaudar eficazmente esos ingresos sin dedicar una tonelada de recursos a infraestructuras".

Finch señala que Sphere On-Demand Gateless Pay with Phone ayuda a los aeropuertos pequeños a pasar de esperar que los clientes paguen por aparcar a recibir automáticamente los ingresos que les corresponden. "Obtener el control del sistema de aparcamiento con un gasto de capital mínimo o nulo en una solución de rápida comercialización puede beneficiar mucho a los aeropuertos que buscan maximizar sus flujos de ingresos no aeronáuticos", comenta.

Aprovechar la tecnología de recogida también puede ayudar a los aeropuertos a recuperar los importantes costes asociados a la provisión de aparcamientos seguros, limpios y bien iluminados para los clientes, añade. Un ejemplo: CNY puede utilizar los ingresos de estacionamiento para mejorar su estacionamiento de grava a pavimento en algún momento en el futuro. En 2019, CNY recaudó alrededor de $ 25,670 en tarifas de estacionamiento; y de enero a octubre de 2022, el aeropuerto había recaudado $ 20,102.

Erwin valora muy positivamente la formación y la asistencia técnica de SP+. "Les hemos enviado correos electrónicos en fin de semana y nos han contestado en fin de semana, lo cual es estupendo porque abrimos los siete días de la semana", comenta. "Siempre tienes ese apoyo si lo necesitas".

Próximamente

El equipo de CNY tiene varios proyectos en marcha para los próximos años. Hay cuatro proyectos de diseño en 2023, con la construcción de 9.000 pies lineales de valla de 8 pies para la fauna salvaje, la construcción de un conector de pista de rodaje y trabajos adicionales en la rampa programados para 2024. El aeropuerto también tiene previsto añadir un edificio para el equipo de retirada de nieve en 2023, adquirir un sistema de detección de explosivos de tamaño reducido para los inspectores de equipajes de la TSA y modificar el espacio de la terminal para alojar esta máquina.

Los diversos proyectos e inversiones están ligados al aumento del turismo en Moab. "Es un aeropuerto que crece rápidamente", señala Howland, "así que es un sprint mantener el ritmo".

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